Historia del Parque Nacional Rapa Nui

Isla de Pascua - Parque Nacional Rapa Nui - Parque Nacional de  Chile - Turismo en Chile - VisitingChile Hace 3,010 millones de años, los volcanes Poike, Rano Kay y Terevaka emergieron del fondo oceánico, con constantes emisiones de lavas que fueron dando origen a lo que en la actualidad es la Isla de Pascua, uno de los lugares más alejados de cualquier otra población, contribuyendo esto al desarrollo de una cultura diferente, la cultura Rapa Nui.

Según la tradición oral, el primer colonizador de esta cultura y de la isla fue Hotu-matua, que también fue su primer rey o también llamado ariki. En estas épocas, se produce el tan renombrado sueño de Haumaka, según el cual su espíritu se transporta hacia el sol naciente en buscas de nuevas tierras. Es allí que finamente desciende sobre la isla identificándose como los tres hijos del Ariki Taanga, abuelo de Hotu-matua, convertidos en piedra. En este viaje astral, el espíritu recorre toda la isla, desde el sur hasta el norte, llegando a la bahía que en la actualidad se conoce como Anakena, también llamada Bahía de la arena brillante. Antes de regresar de su viaje en sueños, el ariki llama a la isla Te Pito o Te Henua. Luego de este viaje astral, el ariki manda a siete exploradores a esta nueva tierra que conoció por sueños, quienes reconocen todo lo visto y contado.


En la actualidad, son muchos los petroglifos y pinturas rupestres que se han encontrado en la isla. De esta manera, los moais, monumentales estatuas de piedra, se convierten en el rasgo más relevante de la cultura Rapa Nui. Asimismo, se puede afirmar que entre mitos y verdades, el aislamiento tanto en tiempos prehistóricos como históricos ha existido.

Pasado el tiempo, los contactos casi ocasionales, hizo que a la sociedad arribe el mestizaje y la aculturación. Sin embargo, la mayor catástrofe sufrida por el pueblo Rapa Nui, fueron la esclavitud y las epidemias de mediados del siglo XIX, que han ido diezmando una potente cultura con ganas de sobrevivir.


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